Kind zijn in Zuid-Soedan betekent op veel te jonge leeftijd geconfronteerd worden met de gevolgen van oorlog, geweld, corruptie, armoede en ziekte. Met het radioprogramma 'Our Voices, Our Future' brengen we deze zware onderwerpen op een voor kinderen begrijpelijke manier onder de aandacht. Met name door hen zelf aan het woord te laten. Zo kunnen zij meer grip krijgen op hun omgeving en hun toekomst.

Luisteren naar elkaar!

“We zijn nog steeds in oorlog omdat we niet vergeven, omdat we niet naar elkaar luisteren”, zegt een kind vol overtuiging tijdens een uitzending over vredesopbouw. Hadden de machthebbers in Zuid-Soedan maar zoveel inzicht... Want al sinds de oprichting in 2011 is deze jonge staat in bloedige conflicten verwikkeld. Het is een van de meest gewelddadige landen ter wereld, waar het beroerd is gesteld met de mensenrechten en de persvrijheid.

Desondanks schuwt 'Our Voices, Our Future’ de confronterende onderwerpen niet. Het programma wordt gemaakt voor en door Zuid-Soedanese kinderen. Ze doen vaak zelf verslag van wat er speelt in hun land, onder begeleiding van ervaren journalisten. Zo leren ze niet alleen zichzelf, maar ook hun jeugdige luisteraars om na te denken over de toekomst van Zuid-Soedan.

Samen met de volwassen radiomakers bepalen de kids de onderwerpen die aan bod komen. Zaken zoals school, ouders, hiv en aids, kinderrechten en groepsdruk. Het programma wordt via Radio Miraya landelijk in het Arabisch en Engels uitgezonden en bereikt zo meer dan honderdduizend luisteraars.

Stoomcursus journalistiek

Al meer dan honderd jongens en meisjes hebben sinds de start in 2013 geleerd om radioprogramma’s te maken. Ze komen niet alleen aan het woord, maar maken ook kennis met de grondbeginselen van de journalistiek. Ze steken bovendien veel op over de techniek achter het programmamaken. De kinderen komen uit verschillende Zuid-Soedanese staten, met name Eastern Equatoria, Central Equatoria en Western Bar el Gazal. Ook de volwassen journalisten hebben een training gevolgd over hoe ze kunnen aansluiten bij de belevingswereld van de kinderen.

“Het is belangrijk dat er nu in Zuid-Soedan veel energie wordt gestoken in het tegengaan van mensenrechtenschendingen, helemaal als het om kinderen gaat. Toegang tot informatie en een stem geven aan hen die anders niet gehoord worden, is hierbij onmisbaar,“ zegt Taban Richard, presentator van ‘Our Voices, Our Future’. Een opmerking die wij van harte onderschrijven. Want de jeugd van nu levert de leiders van de toekomst in Zuid-Soedan.

Beluister hier een uitzending van Our Voice, Our Future.