Pakistaanse journalisten zetten hun leven op het spel, simpelweg door hun werk te doen. Ze worden geconfronteerd met bedreigingen, ontvoeringen, arrestaties en zelfs moord. Dat verhalen over geweld tegen Pakistaanse journalisten amper het nieuws halen, werkt straffeloosheid nog eens extra in de hand. Daarom is het zo belangrijk dat er nu een media-organisatie is die redacteuren verenigt om gezamenlijk de veiligheid van onpartijdige journalisten te bevorderen.

Committee to Protect Journalists, Freedom House, IFEX en Reporters sans Frontières uitten hun zorgen over de veiligheidssituatie van journalisten in Pakistan. Internationale persvrijheidsorganisaties zijn het erover eens dat Pakistan één van de dodelijkste landen voor journalisten is geworden.

Met de groeiende populariteit en invloed van particuliere televisiezenders, worden hun verslaggevers meer en meer onder druk gezet door politieke en zakelijke belangenorganisaties, conservatieve religieuze groeperingen en militante extremisten. Om verslaggevers te leren omgaan met deze druk en veiligheidsrisico's, organiseert Pakistan Press Foundation samen met Free Press Unlimited veiligheidstrainingen voor journalisten door het hele land.

Pakistaanse journalisten verenigd

Daarnaast bundelen redacteuren via de Pakistan Press Foundation hun krachten. Want wanneer de media-industrie samenwerkt, kunnen ze zich beter wapenen tegen aanvallen op individuele journalisten. Tijdens haar korte bestaan heeft het 'Editors for Safety' initiatief al enkele belangrijke successen geboekt. In november 2015 werd een lokale journalist ontvoerd uit zijn huis in Quetta, de hoofdstad van de provincie Bulachistan. 'Editors for Safety' kwam gelijk in actie. Via één simpel Whatsapp-bericht, bereikte het nieuws van de ontvoering een groep redacteuren verspreid over heel Pakistan. In een mum van tijd werd een verhaal dat eerder onopgemerkt zou zijn gebleven voorpaginanieuws, en uitgezonden op televisie, radio, websites en social media door heel het land. Mogelijk geschrokken van alle aandacht, lieten de ontvoerders de journalist binnen enkele uren weer vrij.

Free Press Unlimited ondersteunt de Pakistan Press Foundation om bij te dragen aan een veiliger werkomgeving van journalisten in Pakistan. Zodat journalisten door kunnen gaan met het produceren van betrouwbaar nieuws en de inwoners van hun land toegang hebben tot informatie over cruciale gebeurtenissen in hun omgeving.