In El Salvador, Guatemala, Honduras en Nicaragua zijn onpartijdige journalisten vaak zelf doelwit van het geweld dat ze dagelijks vastleggen. Het is er als journalist letterlijk van levensbelang om hierop voorbereid te zijn. Free Press Unlimited werkt samen met partnerorganisatie Fundación Latitudes aan een veiligere werkomgeving voor journalisten.

Centraal-Amerika behoort al jaren tot de gevaarlijkste regio’s voor journalisten. De afgelopen 10 jaar zijn meer dan 50 journalisten vermoord en nog veel meer journalisten werden lastiggevallen en geïntimideerd. 95 procent van deze misdaden blijft onbestraft en het werkveld is doordrenkt van angst, repressie en zelfcensuur. En toch zijn er journalisten die er dagelijks, en vaak ook ’s nachts, op uittrekken om verslag te doen.

Veiligere omgeving en meer weerbaarheid

Samen met Free Press Unlimited ontwikkelde Fundación Latitudes een reeks trainingen. Al tientallen journalisten leerden hoe ze zich beter kunnen voorbereiden; waar ga je heen, hoe verken je veilig onveilig terrein, neem je een GPS, kaarten of medische uitrusting mee?

Na de afgelopen jaren voornamelijk journalisten te hebben getraind die voor grote mediahuizen in de hoofdsteden werken wordt de komende tijd extra aandacht gegeven aan journalisten in afgelegen gebieden. Voor hen zijn de risico’s vaak nog hoger dan voor hun collega’s in de stad; ze zijn meer geïsoleerd en hebben minder makkelijk toegang tot veiligheidsuitrusting of -trainingen.

Tijdens de training is er veel aandacht voor psychologische weerbaarheid. Een journalist moet zich afvragen of hij/zij de druk aankan en leren hoe te reageren wanneer er een wapen op ze gericht wordt.

Enayda Argueta van Fundación Latitudes: “De journalisten hebben na de training duidelijk meer zelfvertrouwen. Ze bereiden hun gevaarlijke werk beter voor en leren dat ze elkaar niet in de steek moeten laten, want ben je alleen in een noodsituatie dan maak je eerder fouten dan in een groep.”

Onderlinge solidariteit biedt verlichting

In afgelegen gebieden, waar journalisten het meest kwetsbaar zijn gaan Free Press Unlimited en Fundación Latitudes toekomstige training aanvullen met verschillende ‘support hubs’.

Deze plekken hebben als doel lokale journalisten toegang te geven tot een nationaal en internationaal netwerk van collega-journalisten en mediaorganisaties. Ze bieden toegang tot veiligheidsuitrusting, de mogelijkheid een verzekering aan te vragen en begeleiding bij risicoanalyses.

Want zonder onpartijdige journalistiek is het aan de milities, overheden en in grote mate drugskartels wat de inwoners van El Salvador, Guatemala, Honduras en Nicaragua wel en vooral ook niet te weten komen.