In 2015 tekenden de president en de oppositieleider een vredesakkoord in Zuid-Soedan na een burgeroorlog van twee jaar. De strijd tussen de verschillende etnische groepen duurt echter voort. In de radioserie Na'eesh Mabadh vormen volksverhalen het vertrekpunt voor een vreedzame dialoog tussen de gemeenschappen.

Illustraties: Hannah Rounding

In Zuid-Soedan leven verschillende etnische groepen die al decennialang op gespannen voet met elkaar samenleven. Na de onafhankelijkheid van Zuid-Soedan brak snel geweld uit tussen de verschillende groepen. In 2013, twee jaar na de onafhankelijkheid, startte een bloedige burgeroorlog tussen de regering en de oppositiegroepen. Hoewel er nu een vredesakkoord getekend is, bestaat er nog steeds wantrouwen en zijn conflicten aan de orde van de dag. Met het crossmediale project Na'eesh Mabadh wil Free Voice de kloof tussen verschillende groepen dichten.

Verhalen verzamelen en delen

Na'eesh Mabadh betekent “We leven samen” in het Arabisch. Een toepasselijke naam voor een project dat Zuid-Soedanezen dichter bij elkaar brengt via volksverhalen. Volksverhalen hebben diepe wortels in de cultuur van Zuid-Soedan. Vaak bevatten ze een boodschap over normen en waarden die gedeeld worden door alle etnische groepen. Het delen van deze verhalen kan de bevolking helpen te praten over de problemen die spelen in Zuid-Soedan. Thema's die te pijnlijk en te persoonlijk zijn om direct een gesprek over te beginnen, kunnen door middel van het bespreken van de verhalen toch aan de kaak worden gesteld.

De traditionele verhalen in de radioserie Na'eesh Mabadh zijn voorgedragen door de gemeenschappen zelf. Drie verschillende conflictgebieden zijn vertegenwoordigd: Renk, Pibor en Bentiu. Een selectie van deze verhalen is bewerkt tot een radioserie, te beluisteren in heel het land.

De verhalen zijn daarnaast tot een boek gebundeld dat in Juba wordt verspreid. De website, facebookgroep en straattheatervoorstellingen nodigen het publiek uit de discussie aan te gaan en hun eigen verhalen te delen. Zo ontstaat een unieke verzameling van volksverhalen uit heel Zuid-Soedan met een focus op het creëren van vrede.

Verschil maken

De radioserie ging begin april 2016 van start. De creative director van het project is optimistisch over het mogelijke succes van het programma: “Terwijl ik thee aan het drinken was, hoorde ik twee vrouwen en twee mannen praten over het verhaal 'Schoonmoeder' dat ook in ons programma zit. We raakte in gesprek en ik vertelde hen over Na'eesh Mabadh. Ze zeiden dat ze er erg naar uitkeken het programma op de radio te horen. Dit maakte mij erg blij. Ik denk dat we een groot verschil gaan maken in het leven van mensen.”

Lees hieronder een van de volksverhalen. Meer verhalen zijn te vinden op de website van Na'eesh Mabadh.

 

Story about the Birds' Election

Once upon a time there was a birds’ election. Four of the birds said they would lead the rest. They were Crow, Kite, Owl, and Great Blue Heron.

All the birds had a meeting and suggested that the criteria for becoming a leader is that only the small ones should be nominated for leadership. But Great Blue Heron also wanted to be the birds’ leader. This is how Crow became a leader amongst all the birds.

There was a meeting to discuss who should be chosen to be the leader. The four birds above were compared: Great Blue Heron, Crow, Owl, and Kite. Each of them wanted to lead. Great Blue Heron was given a task to divide fish amongst the birds. He decided to do so according to the body size; if you were a small bird you should take small fish. And if you were a big bird, you were given a big fish. Kite protested and said with a loud voice, ”Do you see what Great Blue Heron is doing? He is keeping the big fish for himself!” Kite then grabbed the fish. Both of them were disqualified for unfair distribution and not being patient respectively.

The two remaining birds were Owl and Crow. The birds said, “Owl is moving only at night, how can someone who does not move during the day lead us?”

So Crow was unanimously nominated to become the leader of the birds. They accepted Crow for its compassion, and it is a patient and peaceful bird. If any animal or human being dies in the bush the crow must first remove the eye as a sign of authorization for the other birds to eat.

This is why no one is allowed to kill the crow among the Nuer people.