Rana Ayyub uit India heeft tijdens Free Press Live 2018 in Den Haag de prijs voor de moedigste en meest vasthoudende journalist van het afgelopen jaar in ontvangst genomen. Andere Award-winnaars zijn Kemi Busari (Nigeria), die de Newcomer of the Year-Hans Verploeg Award won, en het Nederlandse duo Mijke van Wijk en Mirjam van Biemen dat de Best Report Award in de wacht sleepte.

Nieuw project: Safety for Media Professionals

De Free Press Awards zijn uitgereikt tijdens Free Press Live 2018, een evenement over het bestrijden van straffeloosheid voor geweld tegen journalisten. Minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok gaf een toelichting op het nieuwe project van Free Press Unlimited: Safety for Media Professionals. Journalisten kunnen het fonds aanspreken voor proces- en advocatenkosten. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft er 1.45 miljoen euro voor vrijgemaakt.

Nederland blijft bedreigde journalisten beschermen

De hoofdgasten van Free Press Live, Paul Caruana Galizia uit Malta en Martin Turcek uit Slowakije hadden voorafgaand aan het evenement een ontmoeting met de Tweede Kamercommissie voor Buitenlandse Zaken. Samen met directeur Leon Willems van Free Press Unlimited spraken zij over de toegenomen dreigingen voor journalisten in Europa. De moorden in Malta en Slowakije betroffen journalisten die onderzoek deden naar corruptie in eigen land. Het zijn voorbeelden van een bredere trend die we in 2018 zagen: onder journalisten die omkwamen vanwege hun werk is voor het eerst het aandeel van degenen die rapporteren over corruptie en misstanden groter dan van hen die in oorlogssituaties werken.

Award winnaars

Onderzoeksjournalist Rana Ayyub uit India heeft zich onderscheiden door haar moed en vasthoudendheid. Ze onthulde de betrokkenheid van de regering-Modi bij buitengerechtelijke moorden die werden gepleegd op protesterende moslims. Sinds het verschijnen van haar boek over deze zaak wordt Rana via social media, haar telefoon en email continue met de dood en verkrachting bedreigd. Rana is de winnaar van de Most Resillient Journalist Award 2018.

Kemi Busari (22), onderzoeksjournalist uit Nigeria, ging undercover en onthulde fraude en afpersing bij het uitgeven van paspoorten. Zijn publicaties leidden tot een verbod op contante betaling bij de uitgifte van paspoorten. Kemi wint de Newcomer of the Year-Hans Verploeg Award.

'Waakhond van het Woud' is een indrukwekkende radiodocumentaire, gemaakt in Brazilie, over de Nederlander Tim Boekhout van Solinge die in de Amazone strijdt voor behoud van het tropische regenwoud. De makers zijn Mijke van Wijk en Mirjam van Biemen, zij winnen zijn de Best Report Award voor de beste reportage die mede mogelijk werd gemaakt door het Postcode Loterij Fonds voor Journalisten.