dinsdag, 23 juli 2019
David Kaye is de speciale rapporteur van de Verenigde Naties voor de bevordering en bescherming van de rechten op vrijheid van mening en meningsuiting. Zijn taak is het wereldwijd bewaken en monitoren van vrije meningsuiting. Wij vroegen Kaye hoe het gesteld is met de veiligheid van journalisten.

Hoe gevaarlijk is het vandaag de dag om journalist te zijn?

Voor journalisten wordt het overal ter wereld steeds gevaarlijker om te werken. Zelfs de meest veilige plekken zoals de Verenigde Staten zijn onveilig geworden. Maar er zijn ook landen waar het extreem gevaarlijk is om journalist te zijn, zoals de Filippijnen, Mexico, Syrië en Irak. Ik denk dat we voorzichtig moeten zijn met generaliseren. Desalniettemin is het wereldwijd een groot probleem.

Wat zijn je belangrijkste zorgen op dit moment met betrekking tot veiligheid van journalisten?

Er zijn een paar dingen, één daarvan is bescherming. Om een omgeving te hebben die journalisten beschermt moet je politici en overheidsstructuren hebben die bescherming verzorgen en bevorderen. Wanneer je politieke figuren hebt die de pers constant demoniseren is dat een probleem voor bescherming. Als er geen manier is voor journalisten om bescherming te zoeken van de autoriteiten, met name in echt onveilige omgevingen, is dat een probleem voor bescherming. Een ander groot probleem is straffeloosheid. Er is vrijwel volledige straffeloosheid voor aanvallen op journalisten en daar moet verandering in komen.

Wat betekent onveiligheid van journalisten voor vrijheid van meningsuiting?

We zien aanvallen op journalisten meestal vanuit het perspectief van hoe het een bepaalde journalist schaadt. Dat moet onze eerste zorg zijn, maar het grotere plaatje is dat aanvallen op journalisten bedoeld zijn om te voorkomen dat wij als individuen informatie ontvangen. Het is belangrijk om aanvallen op journalisten niet alleen als aanvallen op individuelen te zien, maar als aanvallen op het publieke recht om te weten.

Wat moet er nu gebeuren om journalisten veiliger te maken?

Overheden die de bescherming van journalisten ondersteunen moeten echte stappen maken om dat te realiseren. Dat betekent dat als ze regeringen zien die journalisten aanvallen, zoals Saoedi-Arabië, zij hen verantwoordelijk moeten houden. Het betekent dat als ze zien dat regeringen tekortschieten in hun verplichting journalisten te beschermen, ze zelf verantwoording moeten afleggen of de benodigde financiering moeten bieden om internationale instellingen dat te laten doen. Dit soort echte ondersteuning voor bescherming en verantwoording moet onmiddelijk geraliseerd worden.

Picture by: Maina Kiai - Flickr