donderdag, 19 december 2019
Free Press Unlimited ondersteunde een genderfellowship voor fotojournalisten in Midden-Amerika. In het kader van deze fellowship onderzocht Danilo Ramirez de onderbelichte kwestie van verloskundig geweld in Guatemala.

Voordat Ramirez (34) deelnam aan de genderfellowship van Free Press Unlimited partner Fundación Latitudes, had hij nog nooit gehoord van verloskundig geweld. “Ik koos dit onderwerp omdat ik er meer over wilde weten. Hier wordt in mijn land bijna nooit over bericht,” vertelt hij.

Verloskundig of obstetrisch geweld is een vorm van gendergerelateerd geweld. Hieronder valt de respectloze, onrechtmatige of nalatige behandeling van vrouwen tijdens de zwangerschap en geboorte. “Vaak worden vrouwen in het ziekenhuis niet menswaardig behandeld,” legt Ramirez uit. “De klassieke uitspraak [van het medisch personeel] waarmee dit geweld wordt goedgepraat is 'Als je je benen wilde spreiden, moet dit ook geen probleem zijn'.”

Ramirez, fotograaf voor Guatemalteekse krant Diario de Centro América, deed in 2017 vier maanden onderzoek naar obstetrisch geweld. Hij bracht tijd door op kraamafdelingen. Hij fotografeerde ook een vrouw die hem vertelde over haar ervaringen tijdens het baren. “Het medicijn dat ze kreeg werd niet goed toegediend. Daardoor was ze een aantal minuten blind. Ze vertelde dat ze haar de hele nacht alleen hebben gelaten in een koude kamer,” vertelt Ramirez.

Photographer Danilo Ramirez

Fotograaf Danilo Ramirez bracht tijd door op kraamafdelingen in Guatemala om het probleem van verloskundig geweld in beeld te brengen.

Een mannenvak

De fotojournalistiek wordt overal ter wereld vooral door mannen beoefend. In een wereldwijde enquête uit 2018 van World Press Photo onder ruim 1.000 fotografen, zei 80 procent van de ondervraagden man te zijn. De beelden die deze fotografen produceren, zijn bepalend voor het zelfbeeld van de maatschappij, zegt Enayda Argueta, medeoprichter van Fundación Latitudes: “Journalisten beïnvloeden de maatschappij met hun woorden en beelden. Vaak beseffen zij niet hoeveel verantwoordelijkheid dit met zich meebrengt.”

Ze begon een genderfellowship voor fotojournalisten uit El Salvador, Guatemala, Nicaragua en Honduras, die financiële steun kreeg van Free Press Unlimited. Geweld tegen vrouwen is in deze landen een belangrijk probleem: El Salvador, Honduras en Guatemala zijn drie van de vier landen met de hoogste femicidecijfers in de regio.

Newborn babies in a maternity ward in Guatemala

Pasgeboren baby's op een kraamafdeling in Guatemala.

De deelnemers van de genderfellowship werden door Argueta begeleid. Zij leerden met stilstaande beelden verhalen te creëren die vrouwenrechten aankaarten en vraagtekens zetten bij genderstereotypen. De deelnemers kregen ook training in fotografietechnieken.

“Als je als fotojournalist druk bezig bent om je dagelijkse nieuwsfoto te vangen, heb je misschien geen tijd om na te denken over genderbalans of de empowerment van vrouwen,” zegt Argueta. “De genderfellowship heeft fotografen geleerd hoe je diepgaande fotorapportages maakt die vrouwen centraal stellen.”

Ramirez sloot de fellowship af met een indrukwekkende fotoserie die de essentie van obstetrisch geweld weergeeft. De foto's zijn gepubliceerd in een tijdschrift en tentoongesteld in El Salvador. Maar voor Ramirez is dit pas de eerste stap: “[Dit onderzoek] heeft me persoonlijk geraakt. Ik hoop dat ik er in het kader van mijn universitaire scriptie mee verder kan gaan.”

Foto's: Danilo Ramirez

Women in a maternity ward in Guatemala

Obstetrisch geweld komt veel voor in Guatemala, maar wordt nauwelijks belicht in de media.