donderdag, 24 oktober 2019
Dit jaar reiken we voor de vierde keer de Most Resilient Journalist Award uit aan een journalist die buitengewone moed en doorzettingsvermogen heeft getoond in zijn of haar verslaggeving. Het wordt steeds gevaarlijker om journalist te zijn. Daarom vinden wij het extra belangrijk om mensen te eren die alles op het spel zetten om ons objectieve informatie te brengen. Omdat de Free Press Awards 2019 steeds dichterbij komen, vroegen wij winnaars uit voorgaande jaren wat de prijs voor hen heeft betekend én waar ze sindsdien mee bezig zijn geweest.

Hamid Mir, Most Resilient Journalist 2016, Pakistan

“De Most Resilient Journalist Award was zeker een erkenning van alles wat ik persoonlijk als journalist heb moeten doorstaan. Maar eigenlijk zie ik deze prijs als iets dat alle Pakistaanse journalisten die zich al vele jaren inzetten tegen extremisme, marteling, bedreigingen en censuur samen bereikt hebben.

“Ik heb het prijzengeld weggegeven aan de families van zeven dappere Pakistaanse journalisten die tijdens hun werk zijn omgekomen. Sommigen hebben daar het schoolgeld van hun kinderen van betaald, of de huur.

“Momenteel werk ik aan een boek over journalisten uit de hele wereld die hun leven hebben gegeven voor de vrijheid van meningsuiting en het recht op informatie. Ik schrijf dit boek omdat er elke dag weer nieuwe bedreigingen voor de media opduiken. We moeten allemaal de handen ineen slaan tegen straffeloosheid.”

Mwape Kumwenda, Most Resilient Journalist 2017, Zambia

Mwape Kumwenda

“De Most Resilient Journalist Award betekent heel veel voor mij, ook voor mijn carrière. Ondanks dat mijn werk in mijn eigen land niet veel aandacht kreeg, gaf deze prijs me hoop dat het op internationaal gebied wel erkend wordt. Dat heeft me gemotiveerd om mijn gemeenschap te blijven informeren en vermaken.

“Ik heb een deel van het prijzengeld geïnvesteerd in gesubsidieerde leningen voor kleine bedrijfjes in Zambia. Met mijn kleine financieringsbedrijf heb ik al meer dan 200 Zambianen economische kansen kunnen bieden.”

Rana Ayyub, Most Resilient Journalist 2018, India

“Een paar maanden voordat ik de Most Resilient Journalist Award kreeg uitgereikt, was een foto van mij verwerkt in een pornografisch filmpje en door het hele land verspreid. De speciale rapporteur van de VN had de Indiase regering verzocht om mijn veiligheid te garanderen. Iedereen riep: elke keer dat er iets met Rana gebeurt, wordt ze sterker. Maar soms worden de intimidatie en bedreigingen met verkrachting of zelfs moord je teveel. Daarom betekende de prijs erg veel voor mij. Het was een teken dat de wereld meekijkt en dat ik er niet alleen voor sta.

“Momenteel ben ik bezig met hele leuke dingen. Ik zit midden in een gigantisch onderzoek dat waarschijnlijk volgend jaar gepubliceerd wordt. Daarnaast ben ik net gestart als internationale opinieschrijver bij de Washington Post en schrijf ik verhalen uit Kashmir en andere plaatsen in India. Het gaat dus goed met me.”

Tijdens Free Press Live op 31 oktober reiken we voor de vierde maal de Most Resilient Journalist Award uit. Maak hier kennis met onze buitengewone genomineerden. Wil je er zelf bij zijn? Er zijn nog een paar plaatsen beschikbaar, dus meld je nu aan.