woensdag, 9 augustus 2017
Media in Irak worden met name gevuld door mannen. Onderwerpen die voor vrouwen van belang zijn, komen nauwelijks aan bod. Samen met de Iraakse organisatie Bo Peshewa zette Free Press Unlimited het eerste online platform door en voor vrouwen op, Takalami, wat betekent: spreek je uit. Hier kunnen Iraakse vrouwen informatie vinden en praten over hún problemen en hún rechten.

Takalami is een vrouwelijk tegengeluid in een mannenmaatschappij. De website biedt bewust veel ruimte voor discussies, in de hoop maatschappelijke verandering in gang te zetten. Zoals in Zuid-Irak, waar 8 families besloten hun minderjarige dochters niet uit te huwelijken. De aanleiding? Een artikel op Takalami over een jong meisje dat gedwongen werd te trouwen. Toen ze besloot te scheiden van haar man, mocht ze jarenlang haar kinderen niet meer zien. Haar aangrijpende verhaal bracht de discussie over uithuwelijking van jonge meisjes in een stroomversnelling.

Artikelen over vrouwenkwesties

Dit zijn de resultaten waar Bushra Al-Ameen, directeur van Bo Peshewa, trots op is: ‘Misschien maken we niet altijd het verschil op nationaal niveau, maar we maken wél het verschil in de levens van vrouwen. Dat is onbetaalbaar.’

Op Takalami vinden vrouwen honderden artikelen over kwesties die hen raken, van vrouwelijke vluchtelingen en huiselijk geweld tot vrouwenrechten in de Iraakse grondwet. Maar het platform geeft ook medisch advies en bewijst daarmee veel meisjes een geweldige dienst: in hun vaak conservatieve omgeving durven ze niet te praten over gezondheidsproblemen. De website maakt bovendien veel ruimte voor positieve artikelen en succesverhalen die andere vrouwen in Irak kunnen inspireren.

Indrukwekkend aantal lezers

Iedereen kan artikelen schrijven voor Takalami, maar lang niet elke Iraakse burger durft dat. Mensen maken zich zorgen over de sociale gevolgen als ze openlijk opkomen voor vrouwenrechten. Daardoor is het platform sterk afhankelijk van journalisten die al enige naam hebben gemaakt. Samen met Free Press Unlimited trainde Bo Peshewa daarom 32 (burger)journalisten in het gebruik van Takalami. Zij schreven tijdens de cursus over vrouwenissues voor het platform, maar de burgerjournalisten stopten daar helaas grotendeels mee na de training: ze bleven het eng vinden om hierover te schrijven. We bezinnen ons nu op een andere aanpak.
Takalami voorziet duidelijk in een behoefte: eind 2015 is de website gelanceerd en een jaar later heeft het platform al meer dan 4.400 accounts. Een veelvoud daarvan leest de online publicaties, sommige artikelen zijn bijna 350.000 keer bekeken. Takalami heeft bijna 9.000 volgers op Facebook, vooral vrouwen. Ook bezoekers uit buurlanden weten de website te vinden.