maandag, 11 februari 2019
Een gruwelijke burgeroorlog in Zuid-Soedan en hardhandige optredens van de regering tegen journalisten dwongen de redactie van Radio Tamazuj in 2015 het land te ontvluchten. Ze lieten alles achter. Vandaag de dag opereert het radiostation volledig vanuit ballingschap en speelt het een essentiële rol in het dagelijkse leven van Zuid-Soedanezen. De hoofdredacteur van Radio Tamazuj vertelt ons meer over de impact van hun werk en de persoonlijke opofferingen die nodig waren om onafhankelijk nieuws te blijven leveren over het door oorlog verscheurde Zuid-Soedan.

"Mijn drijfveer is dat wij met Radio Tamazuj een onderdeel uitmaken van de oplossing in ons land" – Hoofdredacteur(*), Radio Tamazuj

Succes in ballingschap

Vanuit een buurland levert Radio Tamazuj dagelijks onafhankelijk nieuws aan ongeveer 500.000 Zuid-Soedanese luisteraars. Dat is iets wat de hoofdredacteur zich een paar jaar eerder niet had kunnen voorstellen.

"Op een gegeven moment werd het conflict in Zuid-Soedan heel gevaarlijk en daardoor werd het voor ons onmogelijk om nog veilig onafhankelijk te blijven werken", legt hij uit. "Toen we in 2015 uit Zuid-Soedan vluchtten en ons werk vanuit ballingschap voortzetten, wisten we dat er misschien geen weg meer terug zou zijn."

Hoewel de redactie hoopt ooit terug te kunnen keren naar Zuid-Soedan, ziet de situatie er voorlopig nog grimmig uit. "Thuis hebben we geen garantie op veiligheid. De overheid beschouwt ons en andere onafhankelijke media als een bedreiging. Om onszelf te beschermen en Radio Tamazuj in leven te houden is het voor nu beter om in ballingschap te blijven werken," zegt de hoofdredacteur.

Belang van informatie

Op dit moment is Radio Tamazuj het enige onafhankelijke nieuwsmedium in Zuid-Soedan. Hierdoor is het radiostation belangrijker dan ooit. De hoofdredacteur legt uit dat de enorme hoeveelheid telefoontjes die de redactie dagelijks ontvangt ze precies herinnert hoe belangrijk hun werk is. 

"De meeste mensen in Zuid-Soedan leven met honger omdat ze te arm zijn om eten te kopen. Toch gaan ze nog naar de winkels en kopen ze telefoonkrediet om ons te bellen en hun problemen te melden of verhalen te delen. Hun behoefte om betrouwbare informatie te delen en te ontvangen houdt ons op de been," zegt hij.

Radio Tamazuj wil een stem zijn voor alle Zuid-Soedanezen, vooral voor de mensen in afgelegen gebieden die het gevoel krijgen dat hun problemen niet worden gehoord. Dankzij kortegolf radiofrequenties kan Radio Tamazuj uitzenden naar plaatsen waar internet en telefoonnetwerken niet reiken. Maar: "om de mensen een stem te geven, moet je eerst luisteren," legt de hoofdredacteur uit. Door te luisteren naar mensen van verschillende achtergronden en meerdere kanten van hetzelfde verhaal te horen, streeft Radio Tamazuj naar een zo objectief mogelijke berichtgeving. Op deze manier voorziet Radio Tamazuj haar luisteraars van de juiste informatie om weloverwogen keuzes te maken met als doel de verschillende gemeenschappen binnen Zuid-Soedan dichter bij elkaar te brengen.

Persoonlijke offers

Naast de redactie van Radio Tamazuj zijn nog er miljoenen andere Zuid-Soedanezen het land ontvlucht tijdens de wrede burgeroorlog. Naar schatting zijn er sinds 2013 honderdduizenden Zuid-Soedanezen gestorven aan de gevolgen van de burgeroorlog.

 De huidige Zuid-Soedanese regering beschouwt onafhankelijke media als een bedreiging. Journalisten die weigeren zich aan te passen aan de agenda van de overheid riskeren intimidatie, arrestatie, marteling en zelfs moord. De redactie van Radio Tamazuj heeft vooralsnog geen duidelijke indicatie of en wanneer ze kunnen terugkeren. Maar wanneer de hoofdredacteur wordt gevraagd of hij er spijt van heeft dat hij alles heeft achtergelaten voor Radio Tamazuj, is zijn antwoord heel duidelijk: "Geen enkele dag."

Hij voegt eraan toe: "je huis en familie achterlaten is niet makkelijk maar wat mij en ik denk de rest drijft is dat we met Radio Tamazuj onderdeel zijn van de oplossing in ons land en niet het probleem."

Free Press Unlimited ondersteunt Radio Tamazuj zowel financieel als operationeel. Samen werken we nu hard aan een professionele, onafhankelijke Radio Tamazuj die de Zuid-Soedanese bevolking kan blijven voorzien van betrouwbare, ongecensureerde informatie. Dat hopen we tegen het einde van 2020 te hebben bereikt. Bekijk hier het project voor meer informatie over ons werk met Radio Tamazuj.

(*) Om veiligheidsredenen wordt de naam van de hoofdredacteur niet gebruikt in dit artikel.