vrijdag, 22 februari 2019
Soedan is recent opgeschud door harde optredens van de autoriteiten tegen vreedzame protesten. De Soedanese regering censureert alle verslaggeving over de protesten in de media. Maar Radio Dabanga, een radiozender in ballingschap, doet er alles aan om de informatiekloof te dichten. Hamid* is plaatsvervangend hoofdredacteur van Radio Dabanga. Hij vertelt ons over hoe hij en zijn collega's zich dag en nacht inzetten om verslag te doen van de vreselijke gebeurtenissen in Soedan.

Radio Dabanga is de enige onafhankelijke bron van nieuws en is beschikbaar via kortegolf radio. De missie van de zender is om iedereen in Soedan het recht te geven op informatie via meerdere kanalen, vrij van censuur en bedreigingen van de overheid.

Redactie maakt overuren

De redactie van Radio Dabanga draait sinds het begin van de protesten in december overuren. “Dit heeft ons werk en ons leven volledig op zijn kop gezet. We volgen de protesten in Soedan 24 uur per dag,” legt Hamid uit. De reden dat juist een Soedanese radiozender in Amsterdam zo druk bezig is om verslag te doen van de demonstraties ligt volgens Hamid voor de hand: “Iedereen belt ons omdat Radio Dabanga het enige neutrale medium van het land is. Mensen weten dat onze zender de enige is die de waarheid over de protesten naar buiten kan brengen, omdat de overheid zich niet met onze uitzendingen kan bemoeien.” De uitzendingen worden gemaakt met hulp van burgers die aan Radio Dabanga verslag doen van de gebeurtenissen. Zo biedt de zender een platform aan mensen die door de staatsmedia grotendeels genegeerd worden.

Bronnen en publiek

Bronnen die direct verslag doen aan Radio Dabanga zijn onder andere organisatoren van de protesten, vakbonden, lokale journalisten en gewone burgers. Hamid vertelt: “Van het Central Committee of Doctors krijgen we bijvoorbeeld gedetailleerde cijfers over doden en gewonden en informatie over wie daarvoor verantwoordelijk is.” Niet alleen de diversiteit aan bronnen, maar ook het publiek is toegenomen sinds de demonstraties begonnen zijn. Volgens Hamid heeft Radio Dabanga er een heel nieuw publiek bijgekregen, met name in het noordoosten van Soedan. “Nu worden we benaderd door mensen uit het hele land.”

Zodoende staat de telefoon de hele dag roodgloeiend. “Vaak werk ik tot twee of drie uur 's nachts door omdat de demonstraties tot laat in de nacht duren en wij achteraf telefoontjes en verslagen ontvangen van mensen die terugblikken op wat er gebeurd is die dag en doorgeven hoeveel mensen er gewond zijn geraakt of gearresteerd zijn.” Hamid krijgt maar een paar uur slaap, want zijn telefoon kan al om zes uur 's ochtends weer afgaan. Maar de lange dagen en korte nachten zijn voor hem geen punt: “Ik ben bereid om 24 uur te werken als het nodig is. Dit is mijn moment om iets voor mijn landgenoten te betekenen. Dus waarom zou ik slapen als er nog zoveel werk te doen valt?”

Op 19 december 2018 braken in Atbara in noordoost Soedan protesten uit tegen de stijgende prijs van brood en brandstof. In minder dan een week tijd verspreidden de anti-overheidsdemonstraties zich over het hele land. Ze werden door de Soedanese veiligheidsdienst met bruut geweld onthaald. Volgens diverse bronnen wordt er traangas gebruikt en met scherp geschoten op demonstranten. Human Rights Watch geeft aan dat er sinds het begin van de demonstraties minstens 50 mensen zijn omgekomen.

* De naam 'Hamid' is een schuilnaam.