donderdag, 16 augustus 2018
Vandaag heb ik een afspraak met Nanu om haar te interviewen. Ze is een jonge vrouw uit Nepal die de Gender Media Monitoring leidt, een project uitgevoerd door Freedom Forum en Free Press Unlimited. Ik ben onder de indruk van haar project en benieuwd naar haar ervaring en het onderzoek.

Door Irina Raiu

Als we elkaar begroeten, vallen haar donkere krullen, vriendelijke uitstraling en rode lippenstift mij gelijk op. Enigszins nerveus voor het interview, neemt ze plaats op de stoel tegenover me en begint te vertellen over het project.

Gender-content in de media monitoren

"Toen ik in oktober 2016 aan het project begon, wist ik niet hoe ik gender-content in de media moest controleren. Ik was toen erg onervaren. We hadden ons voorgenomen om elke dag 9 mediakanalen en 12 nieuwsitems per uiting te controleren. Dat was gekkenwerk en hectisch, haha." Nanu lacht hardop en gaat door: "Ik ben blij dat Free Press Unlimited een bruikbare methodologie heeft voorgesteld en ons heeft geadviseerd over de frequentie waarop we moesten controleren.  In plaats van één keer per dag begonnen we eenmaal per week te controleren. En we gingen van 12 naar 8 nieuwsberichten per uiting." 

Weinig vrouwen in de media

Na drie maanden gecontroleerd te hebben, ontdekte het Freedom Forum dat slechts een laag percentage vrouwen in de media zijn vertegenwoordigd. Voor hen was het gebrek aan deze vrouwelijke vertegenwoordiging binnen de journalistiek en auteursvermelding een serieuze zaak. "Zelfs als we ons daar al niet bewust van waren, werden we na de presentatie van Free Press Unlimited, steeds bewuster van de vrouwelijke aanwezigheid in de media."

De eerste resultaten waren zeker een verrassing voor Freedom Forum. "In één van de kranten ontdekten wij dat 6 van de 8 auteursvermeldingen 'onbekend' waren. Op basis hiervan hebben wij in het rapport opgenomen dat er nul vrouwelijke auteursvermeldingen waren. Van de redacteur ontvingen we toen een brief: "Hoe denk je te weten dat wij geen vrouwen in dienst hebben? 33 procent van onze medewerkers is vrouw. Hoe kun je zo'n verklaring afleggen? Licht dit maar eens nader toe!""

Het media onderzoek in twijfel trekken

"Deze brief had hij als cc aan zowel onze nationale informatiecommissie alsook de pers, andere mediaorganisaties en Free Press Unlimited gestuurd. We hebben in totaal 9 mediakanalen gecontroleerd, maar dit kanaal was de enige die ons onderzoek probeerde te ondermijnen en in twijfel te trekken. Ik probeerde de redacteur te bereiken om uit te leggen dat het allemaal een misverstand was, maar hij zei simpelweg: "Nee, praat niet tegen me. Ik heb je een brief geschreven, reageer maar op mijn brief. Ik wil niet met je praten." Zodoende antwoordde ik hem zowel per brief als per e-mail, en legde hem uit dat we duidelijk hadden geschreven over het aantal vrouwelijke auteursvermeldingen in het algemeen en niet zozeer over de vrouwen die in zijn organisatie werkten."

Op het puntje van haar stoel zittend vertelt ze gepassioneerd en vastbesloten verder: "Ik wilde de zaken ophelderen dus belde ik hem opnieuw. Hij zei tegen mij: "Ga je eerst verdiepen in journalistiek voordat je met me praat. "Alsof ik niet ongerust genoeg was, maakte deze woorden mij nog ongeruster."

Ontmoeting met vrouwelijke verslaggever

Nadat duidelijk werd dat de telefoontjes en brieven niets uithaalden, besloot Nanu een stagiair te vragen een ontmoeting te regelen met één van de vrouwelijke verslaggevers van het dagblad. De vrouwen kenden elkaar, dus Nanu was hoopvol wat aanvullende inzichten te kunnen verkrijgen. Tijdens dit gesprek werd duidelijk dat de verslaggeefster minstens één of twee artikelen per dag schrijft, maar dat zij nooit in de auteursvermeldingen wordt genoemd. "Voor mij was dit erg opvallend, dus heb ik dit in het rapport opgenomen, maar ik heb ervoor gezorgd dat de vrouw anoniem zou blijven."

De resultaten van de gender monitoring

Nanu glimlacht van oor tot oor. "Na onze tweede monitoring (januari - maart) vonden we haar auteursvermeldingen en die van 2 andere verslaggeefsters in de krant. Tijdens onze derde controle (april - juni) waren dit er zelfs 3. En verrassend genoeg, in onze vierde controle (juli - september 2017) waren er 7 vrouwelijke vermeldingen!

Ik heb alle rapporten persoonlijk gemaild naar de redacteur van het dagblad. Tot op heden heeft hij nog steeds niet gereageerd. Maar hoewel de hoofdredacteur ons onderzoek niet onderschreef, sprak de inhoud voor zich. En we zijn blij verrast en zeer enthousiast over deze verandering!"