De regering van Zuid-Soedan heeft de website van Radio Tamazuj geblokkeerd. Radio Tamazuj is een onafhankelijk nieuwszender voor Zuid-Soedan, waarvan de programma's noodgedwongen vanuit het buitenland worden gemaakt. De regering van Zuid Soedan heeft sinds de start van de burgeroorlog in 2013 alle lokale onafhankelijke media het zwijgen opgelegd. Sinds vandaag blokkeert het nu ook de websites van media die vanuit het buitenland het publiek in Zuid-Soedan bedienen. Het station is opgezet en wordt gesteund vanuit Nederland door Free Press Unlimited.

Radio van levensbelang

De radio-uitzendingen van Tamazuj gaan wel door, de regering kan die tot nu toe niet verstoren. Radio Tamazuj is van levensbelang voor vele honderdduizenden luisteraars in Zuid-Soedan. Tamazuj is voor hen het enige onafhankelijke radiostation, dat zonder tussenkomst van de regering informatie geeft over veiligheid, de politieke dialoog en nieuws uit de gemeenschappen. Nog eens honderdduizenden Zuid-Soedanezen zochten vanwege de aanhoudende burgeroorlog een goed heenkomen in de buurlanden of speciale opvangkampen van de Verenigde Naties in het land zelf. Ook voor die uiterst kwetsbare bevolking, is Radio Tamazuj de enige bron van nieuws in hun eigen taal.

Persvrijheid verder in gevaar

Directeur Leon Willems van Free Press Unlimited: “Het blokkeren van de berichtgeving van Tamazuj en die van andere media, brengt de persvrijheid in Zuid-Soedan verder in gevaar. De toegang tot onafhankelijk nieuws en levensreddende informatie wordt hiermee afgeknepen. Dit is onaanvaardbaar en wij zullen dan ook alle wegen die ons openstaan in het werk stellen om de nieuwsvoorziening voor de bevolking te garanderen. Onze uitzendingen op de korte golf gaan door en ook via Twitter, Facebook en onze dagelijkse nieuwsbrief blijft de informatie beschikbaar. Wij laten ons niet mOnafhankelijke journalistiekuilkorven.”

Journalisten hun leven niet zeker

De regering van Zuid Soedan heeft ook websites van andere media, waaronder de Sudan Tribune, geblokkeerd. Bij navraag weigert de Nationale Veiligheidsdienst, die opdracht gaf voor de blokkade aan internet- en telecom providers, opgaaf van redenen. In Zuid-Soedan zijn journalisten hun leven niet zeker. In 2015 vonden vijf journalisten een gewelddadige dood. President Kiir heeft eerder ook journalisten openlijk bedreigd en kranten en radiostations laten sluiten. Persbureau Reuters berichtte gisteren dat Kiir de directeur van de nationale televisie heeft laten arresteren omdat een speech van hem niet live was uitgezonden.

Onafhankelijke journalistiek

Radio Tamazuj wordt gemaakt door onafhankelijke Zuid-Soedanese journalisten. Het station zendt uit in het Arabisch op de korte golf. De redactie beperkt zich niet tot de gewapende conflicten in het land maar maakt ook onderwerpen over gezondheid en maatschappelijke vraagstukken. Het station is onmisbaar, niet alleen voor de Zuid-Soedanese bevolking maar ook voor diplomaten en hulpverleners ter plaatse.