Free Press Veiling: drie fotografen vertellen waarom zij meedoen

Stories
Een zwart-wit foto door de kijker van een geweer. Op de foto zijn lemen huizen te zien met een vrouwin de verte die in een burqa loopt. Er komen twee kinderen en een motorrijder haar tegemoet.

Een groep gerenommeerde persfotografen heeft zijn mooiste werken ter beschikking gesteld om bij te dragen aan persvrijheid en veiligheid van journalisten. De foto’s worden geveild op Catawiki vanaf 23 november. Sommige van hen zijn zelf in situaties terecht gekomen waar ze hun leven niet meer zeker waren. Mariëlle van Uitert, Teun Voeten en Jet Budelman delen hun ervaringen. “Een mortiergranaat raakte mijn been.”

Fotografe Mariëlle van Uitert: ’Ik was met een collega naar Syrië afgereisd om van de oorlog verslag te doen. In de stad Aleppo werden we samen met andere journalisten ontvoerd. We weten niet of we doelwit waren of niet, en ook niet of er wel of niet losgeld voor ons betaald werd. De chauffeur van het voertuig werd in ieder geval in elkaar geslagen en apart afgevoerd. Onze fixer, die er tijdens de kidnap niet bij was, is later ook doodgeschoten. Hoe de vork in de steel zit, weten we niet. Ons eerste instinct was om zo snel mogelijk het land te verlaten, maar we zaten in de frontlinie, we konden niet makkelijk Syrië uit.” 

Mariëlle vervolgt: ‘Een paar dagen later wilde ik een demonstratie verslaan toen een mortiergranaat afgevuurd werd waardoor ik gewond raakte aan mijn been. Terwijl mijn been aan het ontsteken was, probeerde ik het land te verlaten. Verschillende mensen boden aan mij naar de grens te rijden, maar ik kon niemand vertrouwen”. Voor haar carrière heeft ze bijna de hele wereld rondgereisd om verslag te doen van gebeurtenissen die grote impact hebben. Zo is ze verschillende keren naar Afghanistan gereisd. Ook daar ontsnapte ze op het nippertje aan een aanslag in Jalalabad.

Dat je niet ver van huis hoeft te zijn om in een benarde situatie te komen, bewijst het verhaal van fotografe Jet Budelman. In de afgelopen jaren reisde ze regelmatig naar Calais om verslag te doen van de vluchtelingen die daar verblijven in de hoop de oversteek te kunnen maken naar Engeland. "Op een gegeven moment werd ik ingesloten door de Franse politie, ze spoten pepperspray recht in mijn gezicht en wilden mijn fototoestel in beslag nemen.', vertelt ze. “De laatste tijd is de sfeer in Nederland ook grimmiger geworden. Ook hier ben ik al eens tegen de grond gewerkt, dit keer door demonstranten. Een journalist wordt al snel geassocieerd met fake news.”

Teun Voeten, oorlogsfotograaf, maakte hetzelfde mee in Calais. Ook is hij in het voormalige Joegoslavië een keer in zijn been geschoten. Maar: “Ik praat niet graag over deze gebeurtenissen, want ik zie dit als bedrijfsrisico. Ik heb voor dit beroep gekozen en dit zijn de gevolgen ervan.”  

Alle drie de fotografen merken op dat het ook buiten oorlogsgebieden steeds onveiliger wordt voor journalisten en fotografen om hun werk te kunnen doen. Zo ook in Nederland. Agressie en intimidatie nemen steeds meer toe. Daarom doen ze mee aan de Free Press Veiling.

 

Foto header: Mariëlle van Uitert, Chora/Afghanistan 2010: "De Nederlandse ISAF-troepen houden de bevolking vanuit hun basis 'Minwais' in de Baluchi Vallei continu in de gaten"

Foto banner: Bert Verhoeff, Moskou/Rusland 1990: "Tentenkamp van daklozen op het Rode Plein"

Deel deze pagina: