nepal

Nepalese media in overlevingsmodus door pandemie

story

Nepalese media doen er alles aan om het hoofd boven water te houden te midden van een stortvloed aan misinformatie en omzetverlies, zonder hierbij op steun van de regering te kunnen rekenen. Journalisten blijven verslag doen vanaf de frontlinie, zonder bescherming; tot nu toe zijn er ten minste negen besmettingen onder journalisten gemeld. Free Press Unlimited-partner Freedom Forum komt op voor de media en werkt er hard aan om het fragiele medialandschap overeind te houden.

Nepal is sinds 24 maart in strikte lockdown. Het aantal besmettingen blijft relatief laag, met 3.448 gevallen en 13 sterfgevallen per 7 juni. Er zijn echter zeer weinig testfaciliteiten, en de open grens met India, die mensen overgaan om te werken, vormt een groot infectierisico. Het is moeilijk voor de gefragmenteerde regering, verspreid over 7 provincies en 77 districten, om de crisis het hoofd te bieden.

“De overheid is niet in staat om een effectief informatiesysteem te implementeren. Er wordt veel valse informatie verspreid, zelfs door de overheid zelf. Ons fact checking team werkt er hard aan om het nieuws te verifiëren dat verspreid wordt op sociale media, momenteel de belangrijkste bron van informatie voor de meeste mensen”, aldus Taranath Dahal, Chief Executive of Freedom Forum.
 

Freedom Forum

Freedom Forum is een sociale organisatie, gewijd aan persvrijheid en het recht op informatie. Naast de bestrijding van nepnieuws, houdt het toezicht op schendingen van de persvrijheid en de vrijheid van meningsuiting, en biedt het juridische steun aan burgers en journalisten die gearresteerd worden omdat zij zich kritisch uitlaten uiten over de regering. Een nieuwe taak die naar voren komt als gevolg van de Covid-19 crisis, is het ondersteunen van journalisten en media die een financiële klap te incasseren hebben.

Dahal: “Omdat de media-industrie niet als essentieel wordt aangemerkt, biedt de overheid geen steun aan onafhankelijke mediaorganisaties en journalisten. Geprinte media sluiten, en online media hebben moeite met het verzamelen van nieuws. Het hele Nepalese medialandschap is in gevaar.”
 

Discriminatie van onafhankelijke media

Niet alleen verleent de overheid ze geen steun, het maakt zich ook schuldig aan discriminatie van onafhankelijke media. “Nepal heeft een sterke staatsmedia, en andere media worden vaak gediscrimineerd. Bijvoorbeeld door hen de toegang te ontzeggen tot het presidentiële kantoor en het ministerie van Volksgezondheid, een focus-eenheid in de aanpak van de Covid-19 crisis”, legt Dahal uit.

De inkomsten uit advertenties zijn als gevolg van de financiële impact van de Covid-19-crisis met 90% gedaald, en dit raakt de onafhankelijke en kleine media het hardst. “De overheid is een van de belangrijkste adverteerders, maar verstrekt nu alleen advertenties aan de eigen staatsmedia”, zegt Dahal. Dit is nog een voorbeeld van de voorkeur van de overheid voor specifieke media.
 

Journalisten steunen

Freedom Forum werkt hard om journalisten en mediaorganisaties te helpen overleven. Dahal: “Wij zien veel jonge, opgeleide journalisten die met het vak stoppen. Dit is een enorm verlies voor de Nepalese media-industrie. In een poging om deze trend een halt toe te roepen, bieden we deze journalisten beurzen aan zodat zij hun beroep blijven uitoefenen.”

Een ander concreet voorbeeld van hoe Freedom Forum media en de stroom van betrouwbare informatie ondersteunt, is het feature stories systeem. “Wij betalen de journalist om deze feature stories te produceren, die we vervolgens gratis aan mediaorganisaties geven. Op die manier ondersteunen we de journalisten door hen van inkomsten te voorzien, terwijl we de media van content en het publiek van kwaliteitsinformatie voorzien”, zegt Dahal.

Tot slot werkt Freedom Forum aan een op feitelijk rapport over de impact van de pandemie op de Nepalese media. Het zal worden gebruikt in een oproep aan de regering om de media te helpen met een steunpakket.
 

Podcast: Samen voor betrouwbare informatie

Episode #8: Journalistiek tijdens Covid-19 - Zuidoost-Azië. Als onderdeel van de campagne 'Samen voor betrouwbare informatie' produceren wij een podcast serie waarin we belichten welke inspirerende acties onze wereldwijde partners ondernemen om ook in deze tijd mensen te voorzien van betrouwbare informatie. In elke podcast spreken we met een van onze programma coördinatoren over het laatste nieuws van onze partners aan de frontlinie. In deze podcast praten we met Paco Mens, Project Officer voor Zuidoost-Azië bij Free Press Unlimited. Hij vertelt over de arrestaties waarmee journalisten in Bangladesh worden geconfronteerd als gevolg van de Digital Security Act, en over de rol van burgerjournalisten om informatie te verstrekken in afgelegen gebieden in Indonesië.

Soundcloud

Deel deze pagina:

Subject:
Veiligheid van journalisten, 
Onafhankelijke media