Verkiezingen in Belarus - onderdrukking van persvrijheid

Nieuws
An elderly law enforcement officer drags the girl into the car.

De presidentsverkiezingen in Wit-Rusland vonden plaats op 9 augustus 2020. Veel journalisten zijn gearresteerd, gewond en onderdrukt en het recht op informatie is ernstig geschonden door de Wit-Russische autoriteiten. Dit is wat er gebeurde voor en na de Belarussische presidentsverkiezingen 2020.

Update 14 augustus 2020

Samen met 14 andere persvrijheids- en maatschappelijke organisaties hebben we een gezamenlijke verklaring uitgebracht waarin we de Belarussische autoriteiten oproepen om te stoppen met het aanvallen, vasthouden en demoniseren van journalisten en mediawerkers en te werken aan een zinvolle bescherming van de mediavrijheid.
 

DOWNLOAD THE FULL STATEMENT: 


Update 12 augustus 2020

Tot dusver heeft de Belarussische Vereniging van Journalisten (BAJ) ten minste 84 gevallen geregistreerd van geweld tegen 62 Belarussische en buitenlandse journalisten tussen 9 en 11 augustus.

  • 3 journalisten met verwondingen veroorzaakt door speciale middelen die door de politie wordt gebruikt tegen demonstranten
  • 54 journalisten worden vastgehouden, van wie er 24 nog steeds vastzitten
  • 17 journalisten werden geslagen, gedwongen tot detentie, of werden slachtoffer van andere fysieke verwondingen
  • Minstens 10 journalisten hadden een confrontatie met de veiligheidstroepen die bewust geweld gebruikten tegen de journalisten, opzettelijk hun apparatuur beschadigden en geheugenkaarten met beeldmateriaal in beslag namen
  • Helaas hebben sommige journalisten meer dan één gewelddaad meegemaakt. In sommige gevallen werd één en dezelfde persoon in elkaar geslagen, vastgehouden en zijn/haar camera vernietigd.

De toegang tot internet blijft beperkt en de website van Free Press Unlimited-partner en mediaorganisatie European Radio for Belarus euroradio.fm wordt nog steeds geblokkeerd. Mensen hebben recht op toegang tot betrouwbare informatie.
 

Voorafgaand aan de verkiezingen 

In de maanden voorafgaand aan de verkiezingen werden meer dan 50 journalisten en tientallen activisten en bloggers gearresteerd en vastgehouden door de Belarussische autoriteiten. Op 5 augustus werd een journalist van Deutsche Welle gearresteerd en door een rechtbank veroordeeld tot 10 dagen administratieve hechtenis. Op 7 en 9 augustus werden in Minsk zes Russische en Oekraïense journalisten gearresteerd en administratief uit Belarus verdreven.
 

Beperkte toegang tot internet 

Gedurende de hele dag van 9 augustus was de toegang tot internet gedeeltelijk of geheel geblokkeerd. Onafhankelijke experts meldden dat de netwerk connectie in Belarus tot 20% was gedaald. De toegang tot een aantal massamediawebsites werd geblokkeerd, evenals de toegang tot een online platform voor verkiezingsmonitoring. De connectiviteit van Belarus met andere landen was 's avonds bijna afwezig. Deze grote shutdown duurde tot ongeveer 10 augustus 05.00 uur. Maar zelfs toen was de netwerkdienst niet volledig hersteld.
 

Geweld tegen journalisten 

In de avond van 9 augustus kwamen duizenden vreedzame demonstranten in heel Belarus bijeen om hun recht op een eerlijk stemrecht te verdedigen. Helaas werden ze door de politie opgewacht met onder andere verdovingsgranaten, waterkanonnen en blanco munitie. Een fotograaf van Associated Press werd zwaar mishandeld en vastgehouden. Over het hele land werden nog veel meer journalisten vastgehouden - sommigen werden op dezelfde dag vrijgelaten, maar de verblijfplaats van anderen is onbekend.
 

Wat Free Press Unlimited doet

Free Press Unlimited en andere persvrijheids- en maatschappelijke organisaties maken zich grote zorgen over het gebrek aan toegang tot betrouwbare informatie.

In een gezamenlijke brief aan Irene Khan, speciaal rapporteur voor de bevordering en bescherming van het recht op vrijheid van mening en meningsuiting, Clément Nyaletsossi Voule, speciaal rapporteur voor het recht op vrijheid van vreedzame vergadering en vereniging, en Anaïs Marin, Speciale Rapporteur voor de situatie van de mensenrechten in Belarus, roepen we dringend op om actie te ondernemen zoals hun mandaat voorschrijft. Lees onze gezamenlijke brief en aanbevelingen.
 

Podcast

27 August 2020: Tune in for this special Free Press Unlimited podcast about the recent developments in Belarus, and the impact it has on press freedom and independent journalism. Ruth Kronenburg, director of Free Press Unlimited, speaks about this with Maryia Sadouskaya Komlach. She has been a journalist in Belarus for many years, and now works for Free Press Unlimited as a programme coordinator for the region Eurasia.

Soundcloud


Photo: Vladislav Barysevich

Deel deze pagina:

Onderwerp:
Media in conflictgebieden, 
Veiligheid van journalisten, 
Verkiezingen