Journalist at work during demonstration in the Netherlands

Blog: het stoppen van geweld tegen de media (en de rol die gender speelt)

story

Voor een journalist is het publiekelijk publiceren en uiten van hun mening deel van hun werk. Toch gaat dit vaak gepaard met een eindeloos aantal online opmerkingen vol laster en bedreigingen. Gerichte des- en misinformatie en lastercampagnes tegen journalisten maken deel uit van het “nieuwe normaal”. Het wordt nog erger als geslacht een rol gaat spelen. Sommigen leren hiermee te leven, maar moeten we dit “nieuwe normaal” accepteren? Met wie en hoe kunnen we deze trend een halt toe roepen?

Geschreven door Larissa Buschmann (zij/haar), Programme Coordinator Gender & Media at Free Press Unlimited.
 

Genderdiversiteit en veiligheid

De veiligheid van journalisten is essentieel voor de media om hun rol te vervullen bij het blootleggen van de waarheid. Terwijl veel journalisten geweld ervaren, worden vrouwen en gender-non-conforme journalisten dubbel getroffen: vanwege hun werk en vanwege hun geslacht. Onderzoek toont aan dat, hoewel media grotendeels een door mannen gedomineerd veld blijft, vrouwen vaker te maken krijgen met geweld wanneer ze op straat werken, hun artikelen online plaatsen, zich bezighouden met sociale-mediaplatforms of zelfs afkomstig van hun eigen redactie.

Free Press Unlimited Partner commentingVeel onderzoeken en enquêtes leggen de hoge niveaus van druk, intimidatie en (online, fysiek en/of seksueel) geweld in de media bloot. Uit een WAN-IFRA-onderzoek dat in 2020 werd uitgevoerd onder 80 mediaorganisaties in 15 Afrikaanse landen, bleek dat bijna de helft (47%) van de vrouwelijke respondenten, vergeleken met hun mannelijke tegenhangers, seksueel werd lastiggevallen op het werk. Een op de twee vrouwen (56%) zei dat ze verbaal werden lastiggevallen, een op de drie vrouwen (38%) meldde fysieke intimidatie. Een op de twee (50%) personen die zich niet aan een bepaald geslacht conformeren, was verbaal lastiggevallen en een op de drie (36%) was fysiek lastiggevallen. 

De statistieken zijn ontstellend, maar ze vertellen niet het volledige verhaal van degenen die in hun professionele en privéleven worden getroffen door (vrouwen)haat en intimidatie.

Voor Free Press Unlimited was 2021 ongekend als het gaat om verzoeken om noodhulp van journalisten over de hele wereld. Vorig jaar bracht Free Press Unlimited samen met onze partners honderden Afghaanse journalisten en hun families in veiligheid. Onder hen veel vrouwen. Deze zorgwekkende trend van journalisten die vluchten voor crises zet zich voort in de niet-uitgelokte oorlog die Rusland begon met de invasie van Oekraïne op 24 februari 2022.

Fysieke aanvallen, online aanvallen die uitmonden in bedreigingen, intimidatie en zelfs moord, komen nog steeds in epidemische proporties voor bij vrouwelijke journalisten. We zien hoe sociale media kunnen worden gebruikt om snel essentiële informatie aan het publiek te verstrekken, maar ook kunnen worden gebruikt door trollenfabrieken en botaccounts voor propagandadoeleinden, zelfs in conflictvrije landen.

Eerder dit jaar vroegen we Irene Khan, de speciale rapporteur van de Verenigde Naties voor vrijheid van mening en meningsuiting, om haar visie te geven op het onderwerp veiligheid in de media. Ze zei: “Een van de grootste uitdagingen zijn de bedreigingen waarmee journalisten worden geconfronteerd. De veiligheid van journalisten staat onder vuur, en daarmee de redactionele vrijheid van de media en het pluralisme van de media. En niet alleen in autocratische regimes, ook in democratische landen zien we een terugval. Vrije en onafhankelijke media zijn een pijler van de democratie, daarom wordt de democratie bedreigd.”
 

How stoppen we deze trend?

Uitgangspunt zijn de media zelf, die een eigen zorgplicht hebben. Enkele van de maatregelen die ze kunnen nemen zijn: het ontwikkelen van beleid voor gendergelijkheid; werkprocedures om te garanderen dat de werkplekken divers en inclusief zijn en vrij zijn van alle vormen van discriminatie en intimidatie. Deze moeten zoveel ondersteuning en specifieke regelingen bieden als nodig is om ervoor te zorgen dat het personeel veilig is, online en offline. Zo moeten medewerkers regelmatig de gelegenheid krijgen om trainingen te volgen die hen leren om te gaan met online geweld en fysieke (on)veiligheid. Verdere stappen zijn onder meer het ontwikkelen van beleid voor seksuele intimidatie en adequate formele en informele klachtenprocedures voor vrouwen in de media. Het aan de kaak stellen van online intimidatie en het bieden van openbare steun aan personeel en freelancers die worden getroffen door online geweld, kan de cirkel van misbruik en straffeloosheid mogelijk doorbreken.

Elk incident van (online) intimidatie heeft invloed op de emotionele en fysieke gezondheid en het professionele werk van vrouwen in de media - inclusief zelfcensuur en zelfs helemaal stoppen met journalistiek. De media moeten ervoor zorgen dat er beleid en mechanismen zijn die alle vormen van intimidatie waarmee vrouwen te maken krijgen, online en offline, helpen voorkomen en aanpakken, zodat vrouwen in de media veilig zijn bij het uitvoeren van hun professionele taken.
 

Online harrassment
Foto: Rawpixel.com

 

Veiligheid in de online wereld

Ook vóór Covid-19 werkten en communiceerden we steeds meer online. De pandemie heeft ons ertoe gebracht onze werkwijzen te heroverwegen en heeft organisaties, waaronder de media, ertoe aangezet hun bedrijfsmodellen aan te passen en meer te vertrouwen op allerlei online platforms om hun producten en diensten te promoten. Online-ruimtes zijn misschien wel de minst gereguleerde ruimtes, waar één klik je een emmer online geweld kan opleveren, aangewakkerd door giftige mannelijkheid of vrouwenhaat, waar de daders worden beschermd door de anonimiteit die veel sociale-mediaplatforms bieden, en daarom vaak niet gestrafd worden voor hun online intimidatie en geweld.

Deze aanvallen kunnen zorgvuldig worden gecoördineerd en zijn bedoeld om journalisten, critici en oppositieleiders het zwijgen op te leggen, te intimideren en te breken. Deze kunnen worden uitgevoerd door specifieke groepen als onderdeel van hun ideologie, of in sommige landen door overheidsactoren die trollen, doxxing, stalking en mis- en desinformatietechnieken gebruiken, om er maar een paar te noemen.
 

Online geweld gericht op vrouwen

In het meest recente rapport van Kvinna till Kvinna staat dat 32% van de ondervraagde vrouwelijke journalisten lastercampagnes meemaakte. Volgens de resultaten van de wereldwijde enquête 'Online geweld tegen vrouwelijk journalisten' uitgevoerd door UNESCO en het International Centre for Journalists (ICFJ) onder 900 deelnemers uit 125 landen, zei 73% van de vrouwelijke respondenten dat ze online geweld hadden meegemaakt. Van deze gevallen was "... het thema dat het vaakst werd geïdentificeerd in verband met toegenomen aanvallen; gender (47%), gevolgd door politiek en verkiezingen (44%) en mensenrechten en sociaal beleid (31%)." De enorme omvang en complexiteit van deze kwesties mogen niet worden genegeerd, want ze vormen ook een bedreiging voor de democratie, en we moeten actie ondernemen.

Pascalle Grotenhuis, Nederlandse Ambassadeur voor Vrouwenrechten en Gendergelijkheid, reflecteerde op deze statistieken tijdens ons recente Media4Women campagne-interview: “Het is schokkend en in het begin verlammend, maar het zorgt er ook voor dat ik harder wil pushen voor verandering. Voor Nederland is vrijheid van meningsuiting enorm belangrijk. Binnen het Nederlandse mensenrechtenbeleid staat het hoog in het vaandel en hebben we bijzondere aandacht voor de positie van vrouwen in en via de media. De toename van online aanvallen laat een trend zien waarbij vrouwen die zichtbaar zijn en zichtbare rollen op zich nemen, veel weerstand krijgen. Het is een groot, ingewikkeld probleem dat ik niet alleen kan aanpakken, daarom vind ik partnerschappen en coalitievorming zo belangrijk.”
 

De rol van social-mediaplatforms

Dit brengt ons op het punt dat de sociale-mediaplatforms, zoals Facebook, Twitter en YouTube om er maar een paar te noemen, waarvan de bedrijfsmodellen sterk afhankelijk zijn van de mate van betrokkenheid van het publiek, transparantere mechanismen voor gegevensverzameling en -verwerking vereisen die helpen bij het voorkomen en stoppen met gewelddadig gedrag van hun gebruikers. Big data- en socialemediaplatforms moeten discriminerende datamodellen elimineren, ervoor zorgen dat de gebruikte algoritmen vrij zijn van genderspecifieke codeervooroordelen en efficiënte manieren ontwikkelen om haatzaaiende uitlatingen en des- en desinformatie online te controleren.

Alle mensen zijn bevooroordeeld en hebben blinde vlekken. Als het gaat om kunstmatige intelligentie-algoritmen, zijn ze zo goed als de gegevens waarop ze zijn gebaseerd. Met andere woorden, onbewuste vooroordelen van een ontwikkelaar zullen, tenzij ze vroeg in het proces worden ontdekt en gecorrigeerd door een divers team van experts, een bevooroordeeld algoritmemodel creëren. Big data- en socialemediaplatforms moeten discriminerende datamodellen elimineren, ervoor zorgen dat de gebruikte algoritmen vrij zijn van gendergerelateerde en andere soorten codeervooroordelen, en efficiënte manieren ontwikkelen om haatzaaiende uitlatingen en des- en desinformatie online te controleren.

In ons recente interview verklaarde Nighat Dad, de advocaat en oprichter van de Digital Rights Foundation in Pakistan: "Veel maatschappelijke organisaties over de hele wereld hebben de gebreken en problemen met deze techreuzen en hun gemeenschapsrichtlijnen geïdentificeerd, en hoe ze het probleem aanpakken van online geweld of haatzaaiende uitlatingen op hun platforms. Dus, ze kennen het probleem, het probleem is het gebrek aan bereidheid en gebrek aan verantwoordelijkheid.”

Op dit moment vereist de manier waarop de sociale-mediaplatforms werken niet dat ze zich houden aan een mensenrechtenkader, en het niveau van transparantie en verantwoordelijkheid van de technische giganten is niet verankerd in het wetgevingssysteem. Hoewel sociale-mediaplatforms mensen uit verschillende lagen van de bevolking en met verschillende meningen kunnen helpen, is de onbetwiste kracht van de sociale media en hun onwil om een ​​veilige ruimte voor al hun gebruikers te creëren, problematisch.
 

De rol van overheden en wetgeving

Overheden moeten versnellen in het ontwikkelen van wetgeving die alomvattend is, en de behoefte aan verantwoordingsplicht en transparantie van de sociale-mediaplatforms aanpakken - om gebruikers te beschermen, vooral als het gaat om gendergerelateerd online geweld. Ze moeten regels opstellen die de sociale-mediaplatforms verplichten om mogelijke des- en misinformatie of campagnes tegen vrouwelijke journalisten aan te pakken, inclusief trolling- en lastercampagnes. De mechanismen die door sociale-mediaplatforms worden gebruikt, moeten worden geleid door een mensenrechtenkader.

Online geweld tegen vrouwelijke journalisten vormt een reële bedreiging voor hun burgerrechten en vrijheid van meningsuiting, en moet naar behoren worden onderzocht, vervolgd en resulteren in passende straffen, op dezelfde manier waarop fysieke aanvallen worden aangepakt. Dit vereist een alomvattend juridisch kader en de invoering van mechanismen voor wetshandhaving en vervolging op alle niveaus, die zowel online als offline de bescherming van vrouwelijke journalisten moeten garanderen.

Borka Rudić, secretaris-generaal van BH Novinari, de vereniging van journalisten in Bosnië-Herzegovina, gevestigd in Sarajevo, merkte op: “Een groot probleem is de straffeloosheid voor online geweld tegen vrouwelijke journalisten en journalisten in het algemeen. In Bosnië hebben we geen speciale wetgeving met betrekking tot online intimidatie. We hebben wel twee wetten met artikelen over de bescherming van vrouwenrechten in de openbare ruimte, maar deze worden niet door justitiële instellingen als rechtsgrondslag gebruikt bij het onderzoeken van gevallen van geweld tegen vrouwelijke journalisten in Bosnië-Herzegovina. BH Novinari stelde daarom wetswijzigingen voor met een focus op het criminaliseren van geweld tegen journalisten. We hebben deze amendementen naar alle verantwoordelijke instellingen gestuurd en ik hoop dat ze ons voorstel om deze wetgeving te verbeteren zullen accepteren, wat dan kan leiden tot minder straffeloosheid.”
 

Wat media zelf kunnen doen

Redacties hebben een primaire zorgplicht voor hun journalisten. Tegelijkertijd zijn er enkele maatregelen en stappen die mediaprofessionals kunnen nemen om op verschillende niveaus voor hun rechten op te komen. Bespreek veiligheidskwesties met mentoren en managers, ondernemingsraden, beroepsverenigingen en belangengroepen. Professionele hulp moet ook via de redactie worden aangeboden. Zelfzorg- en steungroepen waar men kan communiceren met leeftijdsgenoten en begrip en advies kan vragen, kan ook nuttig zijn voor journalisten in nood.
 

Journalists reporting at court in the Netherlands
Foto: WATimmer


In Nederland hebben we enkele succesvolle initiatieven gezien, zoals de Nederlandse organisatie PersVeilig. Projectmanager Peter ter Velde legt uit: “We monitoren aanvallen door middel van een meldpunt waar journalisten incidenten kunnen melden. PersVeilig vertegenwoordigt de journalistieke sector met de vereniging van hoofdredacteuren van de kant van de werkgevers, de NVJ als vakbond voor de werknemers, maar ook de politie en het OM. Dit geeft ons zeer korte lijnen, ook naar autoriteiten, om journalisten te helpen. We helpen journalisten met beschermingsmiddelen die ze op straat kunnen gebruiken, zoals een veiligheidsvest, maar ook thuis, zoals een camerasysteem. Ten slotte hebben we ook advocaten die hulp kunnen bieden, en een psycholoog die kan worden ingezet om journalisten psychosociale ondersteuning te geven.”
 

Geen tijd te verspillen

Een goed functionerende democratie is niet mogelijk als journalisten worden blootgesteld aan geweld. Het belemmert hun vitale werk: het verstrekken van onpartijdig en onafhankelijk nieuws aan hun publiek. Daarom is de veiligheid van journalisten, van alle geslachten, niet alleen een individuele zorg - het zou een zorg en een prioriteit voor ons allemaal moeten zijn. Free Press Unlimited blijft werken aan een medialandschap zonder geweld. En jij kunt ook helpen.

 

Foto in header: Pierre Crom

Deel deze pagina:

Subject:
Gelijkheid en inclusiviteit in en door de media, 
Gendergelijkheid