woman at market

Dubbele overwinning voor mediaorganisaties in Zimbabwe

story

Media Institute of Southern Africa (MISA) diende met succes een verzoekschrift in bij het Hooggerechtshof in Zimbabwe om het wetshandhavers te verbieden journalisten tijdens hun werk te arresteren en te hinderen. Een belangrijke overwinning voor de persvrijheid en een grote geruststelling voor mediaprofessionals die door blijven gaan met het leveren van betrouwbare informatie tijdens de Covid-19-crisis. Maar er wordt door MISA nog meer gedaan om betrouwbare informatievoorziening in Zimbabwe te waarborgen

Het aantal gemelde gevallen in Zimbabwe is relatief laag, maar een totale uitbraak in de dichtbevolkte steden met beperkte toegang tot gezondheidszorg vormt een ernstige bedreiging voor het land. De overheid gaat de pandemie te lijf met strikte lockdowns. "We houden nauwlettend in de gaten wat voor invloed de overheidsmaatregelen hebben op het werk van journalisten in Zimbabwe", zegt Nompilo Simanje, juridisch en ICT-beleidsmedewerker bij MISA-Zimbabwe, een Free Press Unlimited partner.

Juridische steun

Journalisten in Zimbabwe trotseren nog steeds de straten om hun belangrijke werk te doen en brengen daarmee zichzelf in gevaar. Tijdens het vastleggen van een politieoperatie om mensen uiteen te drijven omwille van het handhaven van de landelijke lockdown, werd journalist Panashe Makufa aangevallen door agenten van de Zimbabwe Republic Police (ZRP). Hij kreeg het bevel om in een politieauto te stappen, waar hij in elkaar werd geslagen en gedwongen werd al zijn beeldmateriaal te verwijderen. MISA verleende hem steun in de vorm van juridische bijstand en medische hulp.

Panashe Makufa sprak over zijn ervaring voor het Hooggerechtshof en liet daarmee de ernst van de omstandigheden voor journalisten zien. Het Hooggerechtshof oordeelde in het voordeel van MISA en verbood alle wetshandhavingsinstanties om journalisten te arresteren, vast te houden of zich op ongeoorloofde wijze met hun werk te bemoeien, uitsluitend op basis van het handhaven van de lockdown. Na de uitspraak werden journalisten ook opgenomen in de lijst van essentiële diensten.

De tweede overwinning

"We werken er ook aan om ervoor te zorgen dat iedereen toegang heeft tot informatie, wat essentieel is tijdens een crisis als deze", zegt Simanje. “We merkten dat de overheid een beperkt aantal platforms gebruikte om Covid-19-gerelateerde informatie te verspreiden en dat ze informatie alleen in het Engels verstrekte. Er werd geen rekening gehouden met de mensen die op het platteland en in gemarginaliseerde gebieden wonen.'' Dit leidde ertoe dat nog een zaak voor het Hooggerechtshof werd gebracht, waar MISA de regering verzocht om uitgebreide informatie over Covid-19 op alle beschikbare media, en in alle 16 officiële talen vrij te geven. "Nadat het Hooggerechtshof de petitie op 24 april had ingewilligd, werd op 29 april de mededeling uitgezonden dat belangrijke informatie over de pandemie nu in alle talen beschikbaar was", zegt Simanje met trots.

-----

Podcast: Samen voor betrouwbare informatie

Episode #3: Journalistiek tijdens Covid-19 - Veiligheid voor journalisten. Als onderdeel van de campagne 'Samen voor betrouwbare informatie' produceren wij een podcast serie waarin we belichten welke inspirerende acties onze wereldwijde partners ondernemen om ook in deze tijd mensen te voorzien van betrouwbare informatie. In elke podcast spreken we met een van onze programma coördinatoren over het laatste nieuws van onze partners aan de frontlinie. In deze podcast is Emma Bergmans aan het woord. Zij vertelt over welke gevaren er zijn voor journalisten tijdens de Covid-19 pandemie, en hoe onze noodfondsen hulp bieden.

 

Foto: Free Press Unlimited

Deel deze pagina:

Subject:
Samen voor betrouwbare informatie, 
Juridische veiligheid, 
Covid-19